The Menstrual Cycle

El ciclo menstrual


¿El ciclo menstrual es lo mismo que un período? ¿Qué significa el día 1? ¿Cuándo ocurre la ovulación? ¿Soy fértil durante todo el mes? Estas preguntas y muchas más nos atormentan a quienes menstruamos. Desafortunadamente, a menudo nos quedamos desinformadas en lo que respecta a nuestros ciclos, aparentemente un tema que sigue siendo tan vergonzoso y tabú que permanece en su mayor parte prohibido. Pero realmente creemos que usted merece comprender cómo funciona y funciona su cuerpo. Tener esta información puede ser extremadamente útil y esperamos que te permita reconocer cuando algo no está bien en tu propio ciclo y defenderte mejor.

¿Qué es el ciclo menstrual?

No, tu periodo no es el ciclo menstrual… es sólo una parte de él. Puedes pensar en el ciclo menstrual como una serie de procesos que ocurren cada mes. Está muy bien coordinado y depende de señales hormonales para preparar su cuerpo cada mes para un posible embarazo. Lo llamamos ciclo menstrual porque la menstruación (también conocida como período o menstruación) es el acto de eliminar todo el tejido y la sangre que recubre el útero (llamado endometrio) si no quedó embarazada el mes anterior.

El ciclo menstrual tiene 4 fases:

  • Menstruación
  • Fase folicular
  • Ovulación
  • Fase lútea

Menstruación

Puedes imaginar que hay una pequeña bóveda dentro de tus ovarios donde se guardan todos tus óvulos. Naces con todos los óvulos que tendrás y cuando llegas a la menopausia, el final de tu vida reproductiva, no quedan óvulos que sean capaces de ovular. La primera fase de su ciclo menstrual se llama fase menstrual; es cuando tiene su período porque no se ha producido un embarazo. Por lo tanto, no es necesario el revestimiento engrosado del útero, que normalmente ayudaría a mantener el embarazo. Una combinación de sangre, moco y tejido del útero se elimina a través del cuello uterino y la vagina. La duración de la fase menstrual puede oscilar entre 2 y 7 días.

Fase folicular

Lo que se conoce como fase folicular comienza el primer día de tu período (se superpone con la fase menstrual) y finaliza cuando ovulas. Comienza cuando un grupo de óvulos se libera de la bóveda, los ovarios, lo que se conoce como "cohorte". Cada óvulo reside en un folículo, una estructura llena de líquido. En nuestro cerebro, tenemos una glándula llamada hipotálamo, que se puede considerar como el centro de control hormonal. Esto produce una hormona conocida como hormona liberadora de gonadotropina, GrNh para abreviar, que estimula otra glándula en el cerebro llamada glándula pituitaria. La glándula pituitaria produce la hormona folículo estimulante, también llamada FSH. La hormona FSH recibe un nombre apropiado porque estimula el crecimiento de los folículos (y los óvulos dentro de ellos). Se elegirá un óvulo afortunado (conocido como folículo dominante) para que madure en preparación para la ovulación y los otros óvulos morirán (aunque en algunos casos, puede haber dos o más óvulos que maduren, por lo tanto, gemelos).

A medida que el folículo dominante (óvulo) continúa creciendo, produce una hormona llamada estrógeno. El estrógeno es lo que estimula el espesamiento del revestimiento del útero en preparación para un posible embarazo. Una vez que los niveles de estrógeno alcanzan un cierto nivel, le indica al cerebro que el óvulo está maduro y listo para ser liberado. Luego, el hipotálamo usa GrNh para comunicar esto a la glándula pituitaria. La glándula pituitaria responde liberando una oleada de LH, la hormona luteinizante.

Ovulación

El aumento de LH es lo que desencadena la liberación del óvulo, conocido como ovulación, del folículo listo para ser capturado por las trompas de Falopio. Luego, ese óvulo viaja por las trompas de Falopio hacia el útero para ser fertilizado por los espermatozoides. La fase de ovulación es el único momento del ciclo menstrual en el que puedes quedar embarazada (¡sí, de verdad!).

Fase lútea

Una vez liberado el óvulo, el folículo restante forma una nueva estructura llamada cuerpo lúteo. El cuerpo lúteo produce progesterona, que es esencial para preparar el útero para el embarazo. Si queda embarazada, el embarazo produce la hormona HCG (que es lo que se analiza en las pruebas de embarazo) y el cuerpo lúteo en realidad permanece activo y ayuda a seguir produciendo progesterona hasta que la placenta esté completamente formada y pueda tomar el control (lo que ocurre). alrededor de las 9 semanas de embarazo).

Si no se produce ningún embarazo, el cuerpo lúteo muere. Sólo puede vivir unos 14 días, por lo que después de esto, si no estás embarazada, muere. Tus niveles de progesterona bajan, lo que le indica a tu cuerpo que no hubo embarazo este mes. Esa caída de progesterona le dice al útero que sangre. Ese es tu período. Mientras eso sucede, el siguiente grupo de óvulos se está preparando y el cerebro enviará FSH nuevamente para que el proceso se repita.

¿Cuánto dura el ciclo menstrual?

Es posible que haya escuchado a personas hablar de que la duración de su ciclo es quizás de 21 días, 24 días, 30 días, etc. ¿Pero de qué están hablando exactamente? Bueno, el inicio del ciclo menstrual es el primer día de tu período o día 1. Esto inicia la primera mitad del ciclo que llamamos fase folicular. Luego seguimos contando los días hasta el día anterior al inicio de su próximo sangrado menstrual. Esto es lo que consideramos la duración de su ciclo menstrual. Un ciclo menstrual “normal” suele oscilar entre 21 y 35 días; sin embargo, cada persona debe tener un rango más estrecho de lo que es normal para ella. Lo que significa que tal vez un mes la duración de su ciclo menstrual sea de 24 días y el mes siguiente podría ser de 25.

Ciclos menstruales irregulares y sus causas.

Un ciclo menstrual irregular es cuando la duración entre períodos varía o la duración del período en sí es diferente cada mes. Puede ser causada por factores como el estrés, los cambios de peso, ciertos medicamentos o condiciones de salud subyacentes. No es inusual tener algún que otro mes inestable, y esto no es motivo para acudir corriendo al médico. También es normal que los ciclos menstruales sean irregulares durante ciertos momentos de la vida de una persona, como el inicio de la menstruación, la transición a la menopausia, el uso de anticonceptivos hormonales y el posparto. Sin embargo, si tus períodos han sido repetidamente irregulares o incluso ausentes, ¡no los ignores! Descubrir por qué puede ayudar a prevenir muchas implicaciones para la salud a corto y largo plazo y brindar tranquilidad.

Seguimiento del ciclo menstrual

¿Has oído hablar alguna vez del seguimiento del ciclo menstrual? Puede ser un punto de inflexión completo para ayudarte a comprender mejor tu cuerpo, predecir cuándo llegará tu período (¿alguien tiene productos para el período?) e identificar irregularidades en su ciclo. Puedes considerarlo como una poderosa herramienta para sintonizar los ritmos de tu cuerpo y promover la autoconciencia. ¿Y a quién no le encanta sentirse en control y empoderado? Pruébalo, hay muchas aplicaciones gratuitas de seguimiento del período disponibles, incluso podrías sorprenderte de lo mucho que aprendes sobre ti y tu cuerpo.

Puntos clave sobre el ciclo menstrual

  • Su período es parte de un ciclo más grande llamado ciclo menstrual.
  • El ciclo menstrual involucra al cerebro, los ovarios y el útero e involucra un conjunto de procesos controlados por hormonas.
  • La duración del ciclo menstrual se cuenta desde el primer día de sangrado (su período) hasta el día anterior al siguiente sangrado.
  • Edad del primer período (menarquia) 10-15 años
  • Flujo sanguíneo menstrual durante 2 a 7 días.
  • El ciclo menstrual no siempre es perfectamente predecible.
  • La ovulación suele ocurrir alrededor del día 14 de un ciclo de 28 días, pero puede variar según el individuo y la duración de su ciclo.
  • El flujo sanguíneo menstrual puede variar de ligero a abundante y puede variar de un ciclo a otro.
  • Los cambios hormonales durante el ciclo menstrual pueden provocar síntomas en algunas menstruadoras, como calambres, hinchazón y cambios de humor.